Αρχική Κόσμος Η νέα μορφή ζωής που ανακαλύφτηκε κάτω από την Ανταρκτική δεν έχει...

Η νέα μορφή ζωής που ανακαλύφτηκε κάτω από την Ανταρκτική δεν έχει ειρηνικές διαθέσεις

Τι θα μπορούσε να υπάρχει κάτω από τόνους πάγου, εκτός από χιλιάδες λίτρα παγωμένου νερού; Μπορεί να υπάρξει ζωή μέσα στον πάγο και αν ναι, πως θα μπορούσαμε να περιγράψουμε τη μορφή της; Τα ευρήματα του Βρετανού καθηγητή γεωλογίας James Smith από μια έρευνα διάρκειας τριών μηνών στην Ανταρκτική, παραπέμπουν σε εικόνες που τις έχουμε δει μόνο σε ταινίες επιστημονικής φαντασίας. Κάτι κινείται μέσα από τους πάγους της Ανταρκτικής και ο Smith για πρώτη φορά είναι σε θέση να το παρουσιάσει.

Η έρευνα

Ο Smith και η ομάδα του βρετανικού σώματος ερευνών Ανταρκτικής, κλήθηκαν να λιώσουν 20 τόνους χιονιού, ώστε να δημιουργήσουν 20.000 λίτρα ζεστά νερού, τα οποία και αποθήκευσαν μέσα σε μια γιγαντιαία τάφρο. Στη συνέχεια τοποθέτησαν μηχανισμό καταγραφής video τεχνολογίας GoPro ώστε να διαπιστώσουν αν υπάρχει κάτι μέσα σε αυτή την τεράστια μάζα νερού που να παραπέμπει σε ενδείξεις ζωής.

Μία τρομακτική διαπίστωση

Ο Smith παρακολουθούσε το υλικό από τις κάμερες και κάποια στιγμή διαπίστωσε ότι υπάρχει πρόβλημα. Το video έδειχνε μια καθοδική πορεία μέσα σε 900 μέτρα λιωμένου πάγου και στο τέλος αυτών, μια σκοτεινή θαλάσσια ύλη, που δεν ήταν εφικτό να περιγραφεί. Η κάμερα κατάφερε να καταδυθεί πιο βαθιά, για 500 ακόμα μέτρα, αγγίζοντας κάτι σκληρό, έναν βράχο. Η κάμερα χτύπησε τη μια πλευρά και σχεδόν τον αναποδογύρισε. Αυτό που ξεπρόβαλε, ήταν κάτι που κανένας από τους γεωλόγους του Smith δεν περίμενε να αντικρίσει: Μια μορφή ζωής.

Τι κρύβεται κάτω από τον πάγο

Ο James Smith έστειλε το επίμαχο απόσπασμα του video στον καθηγητή βιολογίας και συνάδελφο του, Huw Griffiths, πίσω στη Βρετανία. Ο Griffiths παρατήρησε ότι υπήρχαν μικροβιακές ζώνες πάνω στον βράχο, κάτι σαν εξωγήινοι σπόγγοι και άλλα πρωτόζωα που αγκάλιαζαν την επιφάνειά του. Παρατήρησε επίσης οντότητες με διαφανή πτερύγια να κρέμονται από τον βράχο, τα οποία ενδεχομένως και να ήταν υδρόζωα (πολυκύτταροι μικροοργανισμοί που θυμίζουν μέδουσες και τσούχτρες).

Κατά τους Smith – Griffiths, μπορούμε με ασφάλεια να συμπεράνουμε πως όντως υπάρχουν ζώα που ζουν στο απόλυτο σκοτάδι, χιλιάδες μίλια κάτω από τη χιονισμένη επιφάνεια της Ανταρκτικής. Πρόκειται για πολύποδες με νευρικά και μυϊκά κύτταρα που τρέφονται με το λεγόμενο «θαλάσσιο χιόνι» δηλαδή από τους σκελετούς ζώων που έχουν πεθάνει από το κρύο στην επιφάνεια των πάγων.

Συγκεκριμένα, το «χιόνι» είναι το φινάλε σε μια θαυμαστή ιστορία γεωλογίας που ξεκινάει κάπως έτσι: το πλαγκτόν, που υπάρχει ακόμα σε αφθονία στις θάλασσες της Ανταρκτικής, θρέφει τα ψάρια, τα οποία στη συνέχεια γίνονται τροφή για τα μεγάλα θηλαστικά όπως οι φώκιες και οι φάλαινες. Αυτή η αλυσίδα στην τελευταία της απόληξη έχει τα νεκρά ζώα, που γίνονται «θαλάσσιο χιόνι». Κάπου εδώ αξίζει να τονίσουμε πως όταν πεθαίνει μια φάλαινα από το κρύο, η αποσύνθεση της παίρνει το επίσης επικό όνομα «χιόνι φάλαινας».

Αναπάντητα ερωτήματα

Πέρα από αυτούς τους υπέροχους, κινηματογραφικούς τίτλους με τη λέξη «χιόνι» μέσα, υπάρχουν κάποια ερωτήματα που δεν έχουν απαντηθεί. Το πώς ακριβώς αυτοί οι οργανισμοί που ζουν σε πολικές θερμοκρασίες, εκατοντάδες μέτρα κάτω από την επιφάνεια των πάγων, καταφέρουν να έρθουν σε επαφή με τη ζωϊκή ύλη σε αποσύνθεση (το «χιόνι») είναι κάτι που κανείς δεν μπορεί μέχρι στιγμής να εξηγήσει επαρκώς.

Αυτό το στοιχείο που επίσης μπερδεύει τους επιστήμονες, είναι το γεγονός ότι ορισμένοι από αυτούς τους «σπογγώδεις» μικροοργανισμούς που βρέθηκαν στον βράχο τρέφονται με ανόργανη ύλη, ενώ άλλοι είναι σαρκοφάγοι. Άρα, για την εξασφάλιση της επιβίωσης όλων, θα πρέπει να διαμορφώνεται μεταξύ τους μια τροφική αλυσίδα, ένας καταμερισμός του «ποιος θα φάει τι».  Για να μεταφράσουμε την παραπάνω αλυσίδα με έναν φανταστικό τίτλο ταινίας sci-fi, εδώ έχουμε να κάνουμε με Σφουγγάρια-δολοφόνους που ζουν στις πιο σκοτεινές γωνιές της Ανταρκτικής, εκεί που υπάρχει μόνο πάγος και σκοτάδι.

ΠΗΓΗ

Πηγή: gargalianoionline.gr

Πρέπει να διαβάσετε

Αυτός είναι ο ισχυρότερος κινητήρας στον κόσμο

Εκατομμύρια Nm ροπή και δεκάδες χιλιάδες ίππους αποδίδει ο ισχυρότερος κινητήρας σε παραγωγή στο κόσμο, ο οποίος είναι… δίχρονος!Δίχρονος, υπετροφοδοτούμενος και...

Τζον Φ. Κένεντι: Ο Μπάιντεν αναβάλλει τον αποχαρακτηρισμό των απόρρητων αρχείων για τη δολοφονία του

Ο αποχαρακτηρισμός των νέων απόρρητων αρχείων για τη δολοφονία στο Ντάλας, το 1963, του πρώην Προέδρου των ΗΠΑ Τζον Φ. Κένεντι...

Λαμία: Εφηβος αυτοτραυματίστηκε για να τον… λυπηθεί η πρώην του

Είναι γνωστό ότι ο έρωτας μπορεί να παρασύρει τον άνθρωπο ακόμα και στις πιο ακραίες πράξεις, αλλά όχι κι έτσι! Ενας...

Τέλη Κυκλοφορίας 2022: Πότε θα αναρτηθούν και τι θα πληρώσουμε

Αναλυτικά παραδείγματαΔεν αναμένονται ιδιαίτερες αλλαγές σε σχέση με πέρυσι στην πληρωμή των τελών κυκλοφορίας για το 2022, που αναμένεται να αναρτηθούν...

Χουλουσί Ακάρ: «Αν η Ελλάδα δεν εξοπλίζεται κατά της Τουρκίας, τότε εναντίον ποιου;»

Επανάφερε τις τουρκικές αξιώσεις σε βάρος των ελληνικών κυριαρχικών δικαιωμάτων ο Χουλουσί Ακάρ.Ο τούρκος υπουργός Άμυνας, σε δηλώσεις του, για τη...