Σε πέντε χρόνια ο Σάτκλιφ δολοφόνησε και μετά ακρωτηρίασε τουλάχιστον 13 γυναίκες στο Γιόρκσαϊρ και στη βορειοδυτική Αγγλία .

Το πρώτο του θύμα ήταν η 28χρονη Βίλμα Μακάν, μητέρα τεσσάρων παιδιών, στην οποία είχε επιτεθεί με ένα σφυρί και την είχε μαχαιρώσει 15 φορές, τον Οκτώβριο του 1975.