Αρχική Κόσμος X-32: Το «άσχημο» μαχητικό που ήταν ο μεγάλος αντίπαλος του F-35

X-32: Το «άσχημο» μαχητικό που ήταν ο μεγάλος αντίπαλος του F-35

Το F-35 θεωρείται από πολλούς ως το πιο προηγμένο μαχητικό που υπάρχει αυτή τη στιγμή στον κόσμο σήμερα- ωστόσο το 2001 ήταν «απλά» ο ένας από τους δύο αντιπάλους για το μεγάλο «έπαθλο» του προγράμματος Joint Strike Fighter. Ως γνωστόν, o νικητής αυτού του διαγωνισμού έγινε το F-35 Lightning II (Lockheed Martin)- ωστόσο λίγοι γνωρίζουν ποιος ήταν ο αντίπαλός του: Το X-32 της Boeing.

via Associated Press

Το αεροσκάφος αυτό, όπως αναφέρεται σε σχετικό δημοσίευμα του The Drive, έγινε γνωστό περισσότερο για την ασυνήθιστη εμφάνισή του: Ο ιδιαίτερος σχεδιασμός του θυμίζει κάπως το «κοντόχοντρο» μα ιδιαίτερα αγαπητό και στην ελληνική Πολεμική Αεροπορία A-7 Corsair II, το οποίο ήταν επίσης γνωστό για την όχι και τόσο γοητευτική του εμφάνιση, μα εθεωρείτο εξαιρετικά αποτελεσματικό στο αντικείμενό του. Ωστόσο σύμφωνα με τον Φίλιπ «Ράουντι» Γέιτς, πρώην πιλότο του πολεμικού ναυτικού των ΗΠΑ και πιλότο δοκιμών του, υπήρχαν και άλλα ενδιαφέροντα στοιχεία. Σε συνέντευξή του που ανέβηκε στο YouTube πέρυσι ο Γέιτς, ο οποίος, μεταξύ άλλων, είχε μακρά εμπειρία και στα F-14 Tomcat, περιγράφει τους λόγους που επικράτησε το F-35.

Τη δεκαετία του 1990 το Πεντάγωνο των ΗΠΑ έκανε μελέτες για την ανάπτυξη μιας «οικογένειας» αεροσκαφών για την αντικατάσταση μιας σειράς υπαρχόντων μαχητικών και αεροσκαφών δίωξης βομβαρδισμού. Σκοπός ήταν η ανάπτυξη ενός μαχητικού STOVL (short-takeoff/vertical landing)με προηγμένες δυνατότητες, και έτσι γεννήθηκε το πρόγραμμα JSF (Joint Strike Fighter). Στο πλαίσιό του υποβλήθηκαν διάφορες προτάσεις, καταλήγοντας σε αυτές από τις Boeing και Lockheed Martin. Το 1997-2001 ανατέθηκε στις εταιρείες η κατασκευή και δοκιμή δύο αεροσκαφών που θα επιδείκνυαν δυνατότητες για τρεις ξεχωριστές παραλλαγές: Συμβατική απο/προσγείωση, STOVL και απονήωση/προσνήωση από αεροπλανοφόρα.

Reuters Photographer via Reuters

Ο Γέιτς περιγράφει την ευκαιρία του να δοκιμάσει το Χ-32 ως αποκορύφωμα της καριέρας του ως πιλότου δοκιμών. Όπως λέει, στην αρχή το σχέδιο ήταν παράγωγο του σχεδίου ενός μυστικού προγράμματος για stealth αεροσκάφος. Η Boeing αποφάσισε να το χρησιμοποιήσει ως βάση για το X-32, και η απόφαση αυτή ίσως της κόστισε το πρόγραμμα JSF.

Τα προγράμματα δοκιμών ήταν ξεχωριστά, με τον κάθε κατασκευαστή να επιδεικνύει ό,τι ήθελε να επιδείξει πέρα από τις βασικές απαιτήσεις του προγράμματος.

Ο Γέιτς λέει πως ήταν όντως ένα αεροσκάφος που θα «ήθελε να πάρει στο πλοίο»: Στο πλαίσιό του είχαν αξιοποιηθεί χαρακτηριστικά του επιτυχημένου F-18, οπότε ήταν εξαιρετικά εύχρηστο και ομαλό στην πτήση- κατάλληλο για άμεση χρήση σε αεροπλανοφόρα. Ωστόσο, στις δοκιμές STOVL το ανταγωνιστικό X-35 (το αρχικό F-35) ήταν σε θέση να δείξει τόσο STOVL όσο και υπερηχητική πτήση χωρίς αλλαγή, ενώ το X-32 χρειαζόταν τροποποιήσεις πριν λειτουργήσει σε STOVL. Κατά τον Γέιτς, ο σχεδιασμός του X-35 σε αυτό το επίπεδο (STOVL) ήταν πολύ πιο προηγμένος τεχνολογικά, καθώς το X-32 είχε βασιστεί στη φιλοσοφία των Harrier– που, επί της προκειμένης, προκαλούσε κάποια προβλήματα. Αυτό ήταν ένα μεγάλο πλεονέκτημα για το αεροσκάφος της Lockheed- και εν τέλει υπήρξε δυσαρέσκεια για το ότι το αρχικό αεροσκάφος της Boeing είχε σημαντικές διαφορές από αυτό που υποβλήθηκε ως πρόταση για αεροσκάφος παραγωγής.

Alain Nogues via Getty Images

Πέραν αυτών, ενδεχομένως να έπαιξε ρόλο σε έναν βαθμό (έστω και ασυναίσθητα) και…η εμφάνιση: Το Χ-32 ήταν ένα «κακομούτσουνο» αεροσκάφος που δεν «έμοιαζε» και πολύ με μαχητικό (ακόμα και αν όλοι γνωρίζουν πως για πολεμικές μηχανές η εμφάνιση δεν είναι ακριβώς κάτι απαραίτητο για την αποτελεσματικότητά τους).

«Το Χ-35 έμοιαζε περισσότερο με μαχητικό από το Χ-32. Και ενώ θα μπορούσες να πεις ότι έμοιαζε με Α7, συγκριτικά με το Χ-35 το Χ-32 δεν ήταν αισθητικά ευχάριστο ή με χαρακτηριστική εμφάνιση για μαχητικό. Η Boeing ήξερε ότι υπάρχει πρόβλημα εδώ, και για να το αντιμετωπίσουν έλεγαν πως “στον πόλεμο το πας, όχι στον χορό”» είπε ο Γέιτς. Ως προς την εμφάνιση (η οποία, σύμφωνα με κάποιες απόψεις, ίσως να ήταν η «τελευταία σταγόνα» που έκρινε τον διαγωνισμό), αυτό ενδεχομένως να οφείλεται στο ότι είχαν βασιστεί στο προηγούμενο stealth σχέδιο- μια απόφαση που πιθανώς να ελήφθη για εξοικονόμηση χρημάτων.

Ως προς το αν το αεροσκάφος θα ήταν καλύτερο τελικά από το F-35, ο Γέιτς λέει ότι η Boeing είχε επιδείξει πολύ καλές, «στιβαρές» δυνατότητες κατασκευής/μαζικής παραγωγής, και ότι το τελικό σχέδιο για αεροσκάφος παραγωγής θα έπιανε τους στόχους του προγράμματος JSF όπως θα έπρεπε (αντίθετα με το πρωτότυπο). Συνοπτικά, ο πιλότος δοκιμών εκτιμά πως η απόφαση της Boeing να παρουσιάσει ένα σχέδιο που δεν ήταν στα αλήθεια αντιπροσωπευτικό του αναμενόμενου τελικού προϊόντος, συν την περίεργη εμφάνιση του μαχητικού, εμπόδισαν το Χ-32 να δείξει τις πραγματικές του δυνατότητες- και, αν τα πράγματα είχαν γίνει σωστά εξαρχής, ίσως τελικά ο διαγωνισμός να είχε εξελιχθεί διαφορετικά.

Πηγή: gargalianoionline.gr

Πρέπει να διαβάσετε

Η νύφη και ο γαμπρός δέχονται «πυρά» για τη χρέωση στο φαγητό των καλεσμένων του γάμου

Ένα ανώνυμο ζευγάρι (νύφη και γαμπρός) έγινε θέμα συζήτησης σε ομάδα του Facebook με θέμα «άβολες στιγμές και ιστορίες από γάμους», αφού έστειλαν προσκλήσεις...

Αγία Βαρβάρα: Παράσταση προς υποστήριξη της κατηγορίας κατά των γονιών της δηλώνει σύζυγος του γιατρού

Μυστήριο καλύπτει το κίνητρο της δολοφονίας του 57χρονου στην Αγία Βαρβάρα. Ο 69χρονος πεθερός ομολόγησε πως σκότωσε τον γαμπρό του, υποστηρίζοντας πως φερόταν άσχημα...

Ζητούσε 760.000 ευρώ για τραυματισμό στην πλάτη, αλλά την «τσάκωσαν» να πετάει ολόκληρο έλατο

Δικαστήριο στην Ιρλανδία απέρριψε την αγωγή γυναίκας, που ζητούσε 650.000 λίρες (περίπου 760.000 ευρώ) ως αποζημίωση για τη βλάβη που υπέστη κατά τη διάρκεια αυτοκινητιστικού...

Τριήμερο Καθαράς Δευτέρας: Πόσο κοστίζει το καρναβάλι για μια οικογένεια σε δημοφιλείς προορισμούς

Από μέσα Ιανουαρίου και μετά είχαμε ήδη πολύ υψηλά ποσοστά προκρατήσεων, τουλάχιστον στους δημοφιλείς χειμερινούς προορισμούς και στις καρναβαλικές...

Εκτός σχεδίου: Μόνο σε… γειτονιά θα μπορεί να χτιστεί νέα κατοικία – Αυτές είναι οι νέες ρυθμίσεις του υπουργείου Περιβάλλοντος

Νέους κανόνες για τα άρτια οικόπεδα με “πρόσωπο” 25 μέτρα φέρνει το νομοσχέδιο του υπουργείου Περιβάλλοντος Μόνο σε… γειτονιά θα...